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なぜエタノールはお酒でメタノールは毒物なの?中毒・治療方法・致死量・死のメカニズムまで...

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エタノール=お酒 メタノール=燃料(毒物)

徹底解析メチルアルコールメタノール)とエチルアルコールエタノール)の違い。

用途・特徴・世界における中毒例・治療方法・致死量・死に至るメカニズムなど。

お酒に混ぜられたとしたら気づく?気づかない?

 

なぜエタノールはお酒でメタノールは毒物なの?中毒・治療方法・致死量・死のメカニズムまで...

 

2016年3月10日、夫にメタノールを飲ませ殺害したとして妻が逮捕されましたが、メタノールとは一体どんな物質なのでしょうか。

 

家庭でほっと一息つきながら晩酌していた旦那さん。奥さんの目を盗んでしっかり勉強してくださいね。

 

エタノールとは

 

そもそもエタノールとはどんな物質なんでしょうか?

 

エタノール

(昭和製薬)

 

メタノールの化学式と概要

メタノールの化学式

 

エタノールの化学式と概要

  • エチルアルコール(以下エタノール)・・・普段私たちが口にするお酒に含まれるアルコール。体内で無毒化されるので、過度の摂取に気をつければ死ぬことはない。

エタノールの化学式

 

安価なメタノール

メタノールは工業用の化学薬品であるため、嗜好品としての「酒類」には分類されません。よって酒税の対象外となっており、酒類であるエタノールに比べて安価で手に入ります。

 

用途

 燃料・殺虫剤・接着剤・ホルマリン・価格樹脂など

アルコールランプ

昔懐かしいアルコールランプの燃料はメタノール

 

絶対に飲んではいけません!

 

色・味・臭い

残念ながら純度の非常に高いメタノールは無色透明で、臭いもあまり強くないとのこと。

 

専門家いわくお酒に混ぜられたとすれば、色や味が変わることはほとんどないため、まず気付くことは難しとのこと。

 

奥さんの入れてくれたその焼酎の水割り、大丈夫ですか?

 

焼酎

 

劇物指定物質(毒物)

 

国から毒性の高い【劇物】と分類されており、取り扱いには注意が必要です。

 

致死量

純粋なメタノールは劇物に指定されるほど毒性が高く、成人の場合個体差が大きいが30ml~100mlが致死量とされます。

 

劇物

(illuste by Vector Open Stock) 

 

中毒症状

視力障害が広く知られており失明するケースも多い。致死量を超えての摂取はもちろん死亡する。

 

死のメカニズム

お酒(エタノール)は大丈夫なのになぜメタノールはダメなの?

 

これがおおかたの人間の疑問だと思います。

 

もちろんエタノールも人間の体にとっては毒物です。しかし、エタノールは体内のアルコール分解酵素によってアセトアルデヒドに分解(代謝)され、さらに酢酸(お酢)へと分解されます。

 

ではメタノールはどうでしょう。こちらもやはり同じアルコール分解酵素により速やかに分解されます。こちらの場合はアセトアルデヒドより毒性の強いホルムアルデヒドに分解されます。

 

このホルムアルデヒドが問題だという意見もありますが、ホルムアルデヒド自体は速やかにギ酸(蟻酸)に分解されるため、それほど問題ではないようです。

 

問題はこのギ酸。ギ酸はその名のとおり蟻の一種が持つ毒液に由来しています。

 

このギ酸に対する代謝能力が低い霊長類には、その分解までに多くの時間を要することになり、結果身体に大きなダメージを与えます。

 

各国におけるエタノール中毒

前述の通り安価なため、戦後の日本でも闇酒(密造酒)として闇市などで広く販売されていました。そのため数多くの失明者や死者を出しており、その特性から「目散る(メチル)アルコール」や、「バクダン」などと呼ばれて恐れられました。

 

現在の日本でこそ遠い過去の出来事とされていますが、世界を見渡せば貧困国を筆頭に飲用による事故が絶えません。

 

近年ではインドで殺虫剤などからメタノールを取り出して作られた変性アルコールによる死者が急増しているほか、2014年にはロシアで密造酒のアルコール濃度を高めるためにメタノールが混入されたウォッカを飲み、14人が死亡しました。

 

治療方法

誤って飲んでしまった場合は落ち着いて対処することが大切です。

 

毒物ですから体内に吸収される前に吐くなどしてして、 まずは出来るだけ体外に出してしまいましょう。メタノールが吸収されるまでの時間はおよそ1時間です。

 

嘔吐以外に最も簡単で有効な手段はエタノールの大量摂取。つまりお酒を飲むことです。先述のとおり体内でアルコールを分解する酵素は同じものです。

 

一度に摂取されるアルコールの量が多ければ多いほど、それだけ分解されずに体外に排出されるアルコールは多くなります。

 

メチルアルコールは分解(代謝)され、ギ酸に変化しなければ中毒は引き起こされません。高いアルコール濃度のお酒をたくさん摂取するというのは意外な方法ですが、非常に有効な方法です。

 

 アルコール

やはり最後はアルコールが人類を救う・・・

 

嘔吐で出来るだけ排出したら大量のアルコールを摂取、その後病院で速やかに胃洗浄などを行いましょう。

 

また、高度な治療方法としては人工透析などを行い、メタノールを取り除くなどの方法もありますが、いずれにせよ「飲まない」のが一番であことに違いはありません。

 

お酒とメタノール

 

余談ですが実は私たちが普段飲んでいるお酒にもメタノールが含まれています。

 

ワイン・ブランデー・ウィスキーなどに比較的多く含まれていますが、人体に重大な損害を与えない程度の量でも、メタノールはその分解にエタノールの実に10倍の時間を要すと言われています。

 

特に赤ワインにはメタノールが多く含まれており、これが悪酔いする原因だとも言われています。

 

もっともワインに限らずお酒の飲みすぎには気をつけましようね。

 

それと・・・

 

奥さんにも・・・

 

 

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