【季節限定】サクラ吹雪舞う死出の門出の珍事

【とんでもない葬儀屋の話】

私の勤める葬儀屋の社長は、結構なのおじいちゃん。

基本的に式は私に任せて、後ろで静かに見守っている様な、とても穏やかな人なのだが、昔は重くて大きな白木の祭壇を、一人で組んでしまうような 、とてつもなくパワフルな方で、 年を取ったとはいえ、そのパワーは今も健在。

たま~にスイッチが入ると、おじいちゃんとはとても思えない、とんでもないスピードとパワーを発揮する。

とある80代女性の葬儀。

告別式は進行し、最後に祭壇の花を会葬者みんなで棺の中に入れる「お別れの儀」へ。

喪主をお務めになられた故人の娘さんが、

人物
喪主
こんなに沢山のお花で飾っていただいて・・・花が好きだった母も喜びます。よかったね、お母さん

そうお棺に語りかける。

待ってました!!!

私はすかさずは斎場の隅の方で、ちょこんとたたずむ社長をチラ見しながら、

 
そうですか。ちょうども見頃を迎えました。お花が大好きなお母様に相応しく、キレイに咲き誇った桜の中での死出の門出となりましたね
 
今日は斎場から、火葬上までの道中ですが、霊柩車の運転手に言って、なるべく沢山の桜が見れる道を走らせましょう

そう言うと喪主様は、

人物
喪主
ありがとうございます。母もきっと喜んでいると思います。なんせここ2ヶ月は病院で寝たきりで、桜もよく見れなかったと思うので

と、おっしゃられて、そっと涙を拭われました。 

そんな感動的なやり取りの横で、確かに何かのスイッチが入るのを私は肌で感じ取りました。

斎場の一番後ろで、穏やかに僕と喪主様のやり取りを聞いていた社長が、急にカッと目を見開き、

「はぁっ!!!」

と唸ったかと思うと、とんでもない勢いで外に飛び出していきました。

そしてモノの30秒もしないうちに、戻ってきた社長の手には、直径3cm、長さ1mはあろうかという立派な桜の木の枝が!

社長
これ、係りの者に用意させました!良かったらお棺の中に入れてあげてください!!!

と言いながら、勢いよく桜の木の枝を喪主様に差し出す社長。

その見事さに驚きつつも、

人物
喪主
お母さん、よかったね。よかったね

そう言って何度も涙を拭いながら、 桜の花の沢山ついた枝を棺に納める喪主様。

会葬者のすすり泣く声だけが、静かに響き渡り、 再び大きな悲しみに包まれる会場。

その後、無事出棺の運びとなりました。

私達が外の門のところでお見送りする中、お棺を乗せた霊柩車は、無事火葬場へと旅立っていきました。

ここまででひとまず担当の仕事はひと段落。火葬場へは別のスタッフが同行してくれます。

他のスタッフと一緒に門の脇に立つ桜の木の下で、キレイに咲き誇った桜を眺めながら、 しみじみと会話する。

 
あれだね・・・
人物
スタッフ
あれですね・・・
 
間違いないね・・・
人物
スタッフ
間違いないっすね・・・

二人の見上げる先には・・・

見事に根元からボッキリ枝を折られた桜の木が・・・。

葬儀の生花を担当している、花屋のスタッフがやってくる。業界歴はそれほど長くはない。

人物
花屋
色即是食ぅさん、お疲れ様でした。ところで社長が途中で持ってきた桜って、 どうされたんすか?
 
どうしたと思います?
人物
花屋
注文があればウチから持ってきますけど、 今回はウチに注文なかったのに桜入れてたんで、どうしたのかな~っと思って
 
この桜の木の枝でも へし折ったんじゃないんすかね~?笑ほらあの辺り・・・
人物
花屋
イヤイヤ、色即是空さん、まさかでしょ!?でもよく見たらほんとに、枝をへし折った跡があったりして笑。そう言えばあの辺りにちょっと怪しい痕跡があるような・・・
人物
花屋
・・・・・・

「えー!?マジですか・・・」

花屋のスタッフも、根元からボッキリ折られたばかりの枝発見!!!

人物
花屋
; ̄ロ ̄)!!
 
ハハハハ・・・・( ̄□||||」

そうなんです。

キーワードは「桜」「キレイ」「咲く」。

昔からその言葉を聞くと、何故か社長、スイッチが入ってしまうんです。

この時期にしか見られない社長の必殺技。

これを見ると、

「春だな~♪」

って思うんですよね。

まぁ自分の会社の桜ですから、別にどうしようと勝手ですが、社長、くれぐれも貸し斎場とかでやらないでくださいね! 

何はともあれ、遺族の方がとても喜んでくれたんで、 良かったんですが。

あちらの世界で、社長のへし折った桜でも見ながら、 心ゆくまでお花見を楽しんでいただけたら、桜の枝も折られた甲斐があったというものです。

「願わくば 花の下にて春死なん その如月の  望月のころ」 詠み人 西行

日本人として咲き乱れる桜に見送られながら、静かに人生の幕を閉じられたなら、 こんなに幸せなことはないですね。

故人様の心からの哀悼の意を表して

合掌

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